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De mars à décembre 2017, une série d’expositions temporaires dédiées à l’art italien

« Heures italiennes » propose une exploration inédite des collections publiques de peinture italienne conservées dans les musées et dans les églises de la région de Picardie incluse dans la Région Hauts-de-France.

Inspirée par Henry James (1843-1916), l’opération emprunte son titre à un recueil où l’auteur décrit les monuments et les artistes de la péninsule.

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Au cours du premier semestre de l’année 2017, 4 expositions présentent le résultat de ce travail, à Amiens, Beauvais, Chantilly et Compiègne.
231 tableaux prêtés par 13 musées et 11 églises permettent de saisir l’ampleur et la qualité des collections picardes, par le biais d’un parcours chronologique, à travers les grands foyers de création artistique, du XIVe au XVIIIe siècle.

Voici les temps forts de ce programme d’ expositions qui est l’aboutissement d’un travail de recherche mené à l’INHA sur le RétifRépertoire des tableaux italiens en France (XIIIe-XIXe siècle) :

Peintures du XVIIIe siècle : à Compiègne, près de 70 œuvres du XVIIIe siècle italien provenant de musées et d’églises de Picardie

Le Naturalisme et le Baroque (XVIIe siècle) : la peinture italienne du XVIIe siècle est largement représentée à Beauvais.

La Renaissance (XVIe siècle) : au sein même des galeries de peinture du musée Condé, à Chantilly, les trésors inconnus du XVIe siècle conservés en Picardie dialoguent avec les fabuleuses collections du duc d’Aumale

Les Primitifs (XIVe-XVe siècles) : L’exposition d’Amiens, consacrée aux Primitifs italiens du XIVe aux premières années du XVIe siècle, retrace l’évolution de la peinture durant les derniers siècles du Moyen Âge dans différents foyers régionaux de la péninsule (Toscane, Ombrie, Lombardie, Piémont, Naples). Une vingtaine d’œuvres illustre, autour de thèmes picturaux essentiellement religieux, la variété des styles et des techniques employés à cette époque charnière à l’orée de la Renaissance.

Les expositions temporaires et la mondialisation : la fin d’une époque ?

Sur ce thème déjà évoqué dans le cadre des musées en 2007, voici un très bon dossier réalisé par le Journal des arts sur l’économie des grandes expositions temporaires dont le modèle économique est manifestement aujourd’hui menacé : « Les expositions temporaires : à tout prix ? – Le Journal des Arts – n° 431 – 13 mars 2015. touthDans son article, Maureen Marozeau, indique que la date de naissance en France de ces expositions à grande échelle est Février 1967, l’exposition Toutankhamon , au Petit Palais. Les files d’attente devant le musée sont devenues légendaires et nombreux furent, parmi la première dizaine de milliers de visiteurs, ceux à contracter des engelures. Six mois et demi plus tard, 1,24 million de personnes avaient déboursé 5 francs (6 euros valeur 2015) chacune pour admirer l’exposition supervisée par l’égyptologue Christiane Desroches-Noblecourt et dont les bénéfices (obtenus sur une recette de 6,2 millions de francs bruts) sont allés à la restauration des temples de Nubie.  Depuis ce succès retentissant, la mode de l’exposition temporaire créant l’événement ne s’est pas démentie et a même pris une ampleur sans précédent ».[…] En janvier 2011, la Réunion des musées nationaux-Grand Palais affiche « 913 064 visiteurs de la rétrospective « Monet », venus braver le froid et la nuit dans les dernières heures d’ouverture 24 heures sur 24 de l’exposition ».   Quels coûts aujourd’hui pour quelles expositions ? « L’autonomie financière aidant, les grands établissements publics se sont dotés de services spécialement dévolus à l’organisation des expositions. Avec 7 millions d’euros dépensés en moyenne annuellement, le Centre Pompidou est l’institution qui consacre le plus d’argent pour cette activité, suivie par le Musée du Louvre, le Quai Branly et le Musée d’Orsay (environ 5 millions d’euros) – selon le Palmarès des musées que publie Le Journal des Arts, ce budget démarre autour de quelques milliers d’euros pour les institutions les plus modestes, et s’élève en moyenne à 320 000 euros ». « Les services des expositions ont cependant une véritable bête noire : les valeurs d’assurance, le taux des primes (entre 0,04 ‰ et 0,1 ‰ en moyenne, selon les négociations) a certes fortement baissé depuis une quinzaine d’années, mais la facture ne cesse de s’alourdir car les estimations des œuvres à assurer sont indexées sur les prix toujours plus fous du marché de l’art ». Francine Guillou dans un autre article, apporte les précisions suivantes : « Une exposition présentée au Louvre ou au Musée d’Orsay coûte en moyenne 1,5 million d’euros, tandis que le budget d’une exposition d’envergure nationale dans un musée « services à compétence nationale » s’élève à 200 000-300 000 euros ». Gardiennage et logistique  peuvent représenter entre 20 % à 30 % du budget total. Les équipes scientifiques qui travailleront pendant deux, trois, voire quatre ans sur le dossier. Dans la plupart des musées, ces lignes de dépenses sont prises sur la masse salariale. Mais il arrive qu’un commissaire indépendant soit rémunéré, entre 20 000 et 30 000 euros en moyenne, selon le degré d’investissement et le statut de la personnalité invitée : paradoxalement, le coût de la rémunération scientifique ne représente souvent qu’une part minime du budget global. Le transport, l’accrochage et la scénographie,  puis la communication :  ce seul dernier poste peut atteindre 40 % de l’enveloppe. Serge Chaumier, enseignant-chercheur et professeur des universités, en poste à l’université d’Artois (Arras) depuis janvier 2011 où il dirige le master « Expographie, Muséographie », après dix années passées à l’université de Bourgogne (Dijon) interrogé par Maureen Marozeau, synthétise ces évolutions dans un article intitulé :  » Les oeuvres sont au service des hommes et non l’inverse « : « L’évolution des expositions, tant sur la forme que sur le fond, reflète la professionnalisation du monde des musées depuis trente ans. Nous sommes passés d’expositions présentant de simples objets à des manifestations développant des discours mis en scène, avec des scénographies audacieuses, des outils de médiation et des façons multiples d’accompagner le public. Les budgets s’en ressentent car, depuis vingt ans, les conditions de présentation se sont développées en faveur de la compréhension et du confort des visiteurs d’une part, et au profit de la conservation préventive des œuvres d’autre part. Les convoiements d’œuvres toujours plus protégées, par exemple à l’aide de caisses spécifiques pour chaque objet, se traduisent par une augmentation significative des coûts liés au transport ; c’est également vrai des assurances. Le troisième poste à avoir fait preuve d’une montée en puissance singulière est la communication, pour laquelle on peut consacrer jusqu’à 30 % ou 40 % du budget. À cela s’ajoutent tous les frais d’emploi des personnels d’accueil, de médiation et de sécurité… L’augmentation des coûts se double pour les musées publics d’un resserrement des crédits, tant et si bien que l’on assiste à un effet réel de diminution du nombre de projets dans les institutions, et à une tendance vers des expositions moins coûteuses« . Les expositions « blockbusters » servent à faire du chiffre et l’on peut les considérer comme des produits de l’industrie culturelle. Celles-ci sont plus proches du système de l’industrie cinématographique que des petites expositions d’antan ; il suffit de voir les bandes-annonces qui sont produites pour en faire la promotion comme s’il s’agissait d’un film. Ce phénomène est très éloigné de la culture française, pour laquelle un film reste un produit artistique et non un produit de consommation, […] Le risque est de voir se généraliser des expositions prêtes à consommer, qui sont des prétextes à vendre des produits dérivés . […] On entrerait alors dans un autre registre de valeur et d’économie ».