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Un catalogue d’exposition : pour quoi faire ?

Sous le titre provocateur suivant :
“Le Musée d’Orsay va-t-il tuer les catalogues d’exposition ?” La Tribune de l’art soulève une vraie question :
http://www.latribunedelart.com/le-musee-d-orsay-va-t-il-tuer-les-catalogues-d-exposition

 “Les grands musées parisiens, aux premiers rangs desquels le Louvre et Orsay, ont une responsabilité particulière envers les musées de région. Comment ceux-ci peuvent-ils demander à leurs autorités de tutelle les moyens nécessaires pour effectuer un travail scientifique, comment peuvent-ils justifier la publication de catalogues sérieux et témoignant d’un travail de fond si ceux qui devraient donner l’exemple faillissent à leur mission ? De ce point de vue, le Louvre est à peu près irréprochable. (…)Tout indique que cela se poursuivra avec Jean-Luc Martinez. Nous l’avons souvent écrit, et nous le redirons ici : un catalogue d’exposition n’est pas un livre comme un autre. Il a un rôle précis, celui de traduire par le verbe, pas uniquement par l’image, ce qu’était l’exposition, en apportant un maximum d’informations fiables sur les œuvres exposées et la raison de leur rassemblement, tout en faisant part des découvertes effectuées à l’occasion de la préparation de l’exposition. Il est tout ce qui reste après la fin de celle-ci.”

Je suis tout a fait d’accord avec ce point de vue. Les bons catalogues d’aujourd’hui contribuent aux recherches approfondies de demain. Dans les années 1970, à l’occasion de deux expositions du musée des Arts décoratifs, intitulées « pionniers du XXe siècle » qui portaient sur Gaudi, Guimard, Horta et Van de Velde, le critique Michel Ragon écrivait ceci : « voici le type même de l’exposition utile, appuyée par des catalogues qui demeurent des instruments de travail ».

La diversification des supports aujourd’hui ( dvd, audioguides, videos, internet,  journal virtuel ou papier d’exposition, etc..) permet d’ailleurs de satisfaire tous les publics : ceux qui veulent conserver une trace de l’exposition vue (ou pas vue hélas), ceux qui veulent un beau livre (pourquoi pas ?), ceux qui ne jurent que par les nouvelles technologies (il y en a qui contestent la pérennité du support papier) et ceux qui estiment à bon droit que les conservateurs et commissaires des musées et expositions temporaires (ou pas) concourent à un travail scientifique de mise en valeur du patrimoine. Enfin, cela va sans dire qu’il existe un public intermédiaire, entre le touriste, “obligé” par son tour opérateur d’enchaîner trois musées dans la journée et trois capitales européennes en une semaine, et les spécialistes en histoire de l’art : un travail sérieux devrait aussi lui être proposé.

Tout le monde a bien compris dans quelle concurrence acharnée les musées parisiens se sont lancés cet automne, décidés plus que jamais à attirer et à satisfaire le client. Les musées du XIXe siècle ont aussi par ailleurs souvent joué ce rôle d’initiateur .. au XIXe siècle !

http://www.musee-jacquemart-andre.com/sites/default/files/dp1_desirs_et_volupte_au_musee_jacquemart-andre_0.pdf

Certaines expositions importantes ont eu lieu ces temps-ci à Paris, en voici deux accompagnées de leur catalogue  :

L’Art en guerre, “L’exposition du Musée d’Art moderne de la Ville de Paris montre comment les artistes ont modifié en profondeur les contenus et les formes de l’art en France de 1938 à 1947, dans un contexte menaçant d’oppression et de pénurie.  Près de 400 œuvres de plus de 100 artistes sont présentées en une dizaine de séquences fortes, complétées par de nombreux points documentaires et filmiques inédits”:

Félix Vallotton, le feu sous la glace
“Vallotton (1865-1925) est un artiste unique qui, bien que proche des nabis,
garde sa vie durant un style à la fois très personnel et résolument moderne.
Reconnaissables entre toutes, ses toiles se distinguent par des couleurs raffinées
et un dessin précis découpant la forme qu’il met également au service de la gravure”.

Félix Vallotton, La Loge de théâtre, le Monsieur et la Dame, 1909 Collection particulière © DR –

http://www.grandpalais.fr/fr/evenement/felix-vallotton-le-feu-sous-la-glace#sthash.BQ6Bmxft.dpuf